Gestion sédimentaire du Haut-Rhône

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Une nouvelle gestion franco-suisse des sédiments du Rhône

 

Assurer le transit des sédiments : une nécessité

La vidange de la retenue de Verbois en Suisse est régulièrement réalisée par son exploitant, les services industriels de Genève (SIG) depuis sa mise en eau en 1942.
L’objectif est d’éviter l’inondation de certains quartiers de Genève, provoquée par l’accumulation de sédiments (argile, limon, sable…) charriés par l’Arve, un affluent qui se jette dans le Rhône juste en aval de Genève.
Ces opérations étaient réalisées tous les 3 à 4 ans, et entraînaient un flux de sédiments sur l’ensemble du linéaire du fleuve pouvant impliquer des impacts pour la sûreté hydraulique, la qualité de l’eau et plus largement l’environnement.

Une nouvelle gestion

Les trois exploitants industriels, les services industriels de Genève (SIG), l’exploitant du barrage de Chancy-Pougny (SFMCP) et la compagnie nationale du Rhône (CNR) et les autorités franco-suisses, qui délivrent les autorisations, ont retenu un nouveau mode de gestion sédimentaire établi sur 10 ans.

Ce dispositif a fait l’objet d’une large consultation auprès des parties prenantes (élus, associations environnementales, riverains, industriels) et d’une enquête publique en France sur les 96 communes riveraines du Rhône de la frontière suisse à Lyon.

Etabli pour la période 2016-2026, le nouveau mode de gestion est composé de 3 volets :

  • Un abaissement partiel des retenues de Verbois (10 à 12m au lieu de 18m) et Chancy-Pougny tous les 3 ans, accompagné par une gestion spécifique par la CNR de ses six ouvrages du Haut-Rhône,
  • Des dragages complémentaires réalisés sur les retenues pour éviter leur comblement et ainsi mieux gérer le volume de matériaux à évacuer,
  • Un accompagnement des crues de l’Arve par les SIG pour favoriser le transport le plus en aval possible des sédiments qu’elle porte, grâce à un débit plus élevé du fleuve.

Fait nouveau et important pour la maîtrise des risques : les SIG se sont engagés à maîtriser les taux de matières en suspension à la frontière Suisse, sur les mêmes normes déjà suivies par la CNR depuis 1981 au pont de Seyssel. Cela évitera une arrivée massive de matériaux dans la retenue de Génissiat, la première retenue de la chaîne hydroélectrique française du Rhône.

A la demande des services industriels de Genève, des premières opérations d’abaissement partiel du barrage de Verbois sont prévues du 19 au 31 mai 2016.

Pour information sont joints à cet article les documents suivant

  • les deux arrêtés interdépartementaux concernant les manœuvres d’accompagnement à opérer par les exploitants des ouvrages de Chancy-Pougny (format pdf - 123.6 ko - 17/05/2016) et de la compagnie nationale du Rhône (CNR) (format pdf - 138.2 ko - 17/05/2016) .